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La valorización de las bibliotecas académicas

La valorización de las bibliotecas (en inglés “library assessment”) es un proceso de medición que determina cómo la biblioteca satisface las necesidades de sus usuarios y su pertinencia.  Este proceso es uno continúo, el cual todo el personal de la biblioteca participa.  En varios artículos anglófonos el proceso de valorización se discute bajo el término “Culture of Assessment”.

 “A Culture of Assessment exists in organizations where staff care to know what results they produce and how those results relate to customers’ expectations.  Organizational missions, values, structures, and systems support behavior that is performance and learning focused” (Lakos & Phipps, según Farkas, Hinchliffe & Houk, 2015).

El “Culture of Assessment” se ha popularizado en las bibliotecas académicas.  Dentro de la cultura de “assessment” se encuentran varios procesos de gran importancia debido a la rendición de cuentas ante los accionistas (entre estos se agrupa: la administración universitaria, el gobierno y las agencias acreditadoras).  Este pedido por parte de los accionistas surge ante la necesidad y urgencia de mostrar cómo se utilizan los recursos financieros en el campus universitario.  La biblioteca, como parte de la universidad, no está exenta al proceso de rendición de cuentas.  Entre las razones claves por la cual se requiere evidenciar la distribución de fondos se encuentra el aumento en costo de la matrícula.  Igualmente la justificación de presupuesto ha sido otra de las razones por las cuales se ha solicitado evidencia sobre el quehacer y pertinencia de las bibliotecas académicas.[1]

En la literatura consultada, una de las contribuciones mayores del “assessment” es evidenciar su pertinencia e influencia en la formación educativa de los estudiantes; especialmente los estudiantes de subgraduado (certificados profesionales, grados asociados y bachiller).  Existen estudios que evidencian la importancia e influencia de las bibliotecas en la formación académica de los estudiantes universitarios.  Sin embargo, es necesario que cada biblioteca evidencie el suyo en su entorno.  Joseph R. Matthews (2015) menciona varios estudios que apoyan su aseveración sobre la importancia de las bibliotecas en las universidades.  Matthews también aborda sobre cómo la gestión de la facultad es favorecida por los servicios y recursos de las bibliotecas (p. 115).

El “assessment” de una biblioteca debe consistir en la implementación de varios proyectos de autoestudio.  Cada proyecto delineado debe estar enfocado en medir y evidenciar la contribución de la biblioteca en los diversos aspectos y áreas educativas de la institución a la que le sirve.  Paralelo a ello, los proyectos de medición y evidencia tienen que estar atados a la misión y metas de la universidad o colegio.  Emily Blankenship (2008) señala los siguientes puntos para considerar al realizar un proyecto de valorización:

  • mantener una línea de comunicación abierta con los accionistas de la biblioteca que discuta las necesidades y resultados del “assessment”
  • establecer las prioridades de la institución y la biblioteca
  • desarrollar herramientas para evidenciar resultados e hipótesis
  • crear herramientas para autentificar los resultados a los accionistas
  • organización
  • identificar, adoptar e implementar herramientas innovadoras y útiles para la realización de proyectos de medición.[2]

Blakenship expande que los accionistas determinan cómo procederá el “assessment” de la biblioteca.

“Stakeholders shape the assessment in terms of their values, expectations, concerns, criteria, and standards.  Key stakeholders are typically identified as faculty, administrators, and students associated with online instruction […] Stakeholders determine the assessment processes that logically influence the other assessment alignment model elements.  Stakeholder determinations also influence the basis of the library’s strategic and operational processes and help establish the library’s definition of success”[3].

Raynna Bowlby (2011) coincide con lo planteado por Blakenship.  Según Bowlby la interpretación y análisis de la evidencia provee un grado de introspección a la congruencia entre lo esperado por parte de la biblioteca y la misión de la institución[4].  Los planteamientos de estos dos autores coinciden con la misión de la biblioteca: servir a la comunidad.  Uno de los mayores retos de evidenciar el valor de la biblioteca es evitar el sesgo[5].  Al realizar investigaciones sobre el redimiento académico de los estudiantes en relación a los servicios de la biblioteca, se debe mantener en cuenta las necesidades de la comunidad.  Pues, la biblioteca siempre debe tener como meta servir los intereses de la comunidad e institución.  Además de evidenciar su importancia ante la comunidad educativa, el “assessment” también funge como instrumento para medir el rendimiento del personal de la biblioteca.  Es a través de estos autoestudios que la unidad puede determinar cuán satisfecha está la comunidad y cómo sus servicios guardan pertinencia.

El tema sobre la valorización de las biblioteca es uno emergente.  En los últimos diez años, la literatura sobre el mismo continúa incrementando.  En mi breve experiencia liderando los proyectos de valorización de la biblioteca donde laboro, me he topado con varias necesidades.  Dichas necesidades son claves para el éxito, las cuales también se discuten en la literatura recomendada:

  • Mantener una comunicación activa con los accionistas
  • Recibir apoyo de la administración de la biblioteca
  • Crear un comité que representa cada área que contribuye directamente con el proceso educativo de la institución académica
  • En caso de que la institución posea varios centros o recintos con sus respectivas bibliotecas, invitar la participación de un líder de dichos centros
  • Orientar al personal de la biblioteca sobre cada proyecto de “assessment” y su pertinencia
  • Al recopilar datos, comunicar a la comunidad (estudiantes, miembros de la facultad y administración universitaria) el propósito del estudio
  • Al crear un plan de trabajo, proponer proyectos viables
  • Compartir la literatura consultada con las áreas de interés y el comité de trabajo
  • Unificar y normalizar los instrumentos de recopilación de estadísticas
  • Incluir los proyectos de “assessment” en los planes estratégico y anuales de la biblioteca.

Finalmente proveo una lista de lecturas recomendadas y de Libguides de proyectos de “assessment” exitosos.  Cabe mencionar que esta no es una representación absoluta sobre el tema ni todos los modelos.

Lecturas:

Becher, M. (2013). Instruction coordinators and higher education accreditation: A study of awareness and assessment documentation use. The journal of academic librarianship, 39(6), 573-581. doi:10.1016/j.acalib.2013.04.003

Bird, A., McBride, K., & Cramer, E. (2014). Modeling ACRL’s standards for libraries in higher education. College & research libraries news, 75(11), 614-618. (AN 101013036)

Blankenship, E. F. (2008). Aligning the assessment process in academic library distance education services using the Nash model for improved demonstration and reporting of organizational performance. Journal of library administration, 48(3/4), 317-328. (AN 35653198)

Bowlby, R. (2012). Living the future: organizational performance assessment. Journal of library administration, 52(6/7), 626-652. doi:10.1080/01930826.2012.707958

Connaway, L. S. (2014). Why Libraries? A Call for Use-Centered Assessment. Bid, (32), 1-4. (AN 96893021)

Ellero, N. P. (2013). An unexpected discovery: one library’s experience with Web-Scale Discovery Dervice (WSDS) evaluation and assessment. Journal of library administration, 53 (5/6), 323-343. doi:10.1080/01930826.2013.876824

Gilchrist, D., & Oakleaf, M. (2012). An Essential Partner: The Librarian’s Role in Student Learning Assessment (NILOA Occasional Paper No.14). Urbana, IL: University for Illinois and Indiana University, National Institute for Learning Outcomes Assessment.

Gorran Farkas, M., Janicke Hinchliffe, L., & Houk, A. (2015). Bridges and barriers: factors influencing a culture of assessment in academic libraries. College & Research Libraries, 76(2), 150-169. doi: 10.5860/crl.76.2.150

Hufford, J. R. (2013). A review of the literature on assessment in academic and research libraries, 2005 to August 2011. Portal: Libraries and the academy, 13(1), 5-35. Retrieved from: http://muse.jhu.edu/journals/portal_libraries_and_the_academy/v013/13.1.hufford.html

Iqbal, M. J., Akhtar, N., Muhammad, S., & Shaheen, M. A. (2014). Quantitative measurement of library services: A reflection of services in the library of higher education commission, Pakistan. Pakistan library & information science journal, 45(3), 53-62. (AN 99097056)

Kumbhar, R. r. (2014). Academic library’s responses to the emerging trends in higher education. Journal of library & information technology, 34(6), 477-485. (AN 99575011)

Mathews, J.R. (2015). Library assessment in higher education. Santa Barbara, CA: Libraries Unlimited

Mezick, E. M. (2015). Relationship of library assessment to student retention. The journal of academic librarianship, 41(1), 31-36. doi:10.1016/j.acalib.2014.10.011

Middaugh, M.F. (2010). Planning and assessment in higher education: Demonstrating institutional effectiveness. San Francisco, CA: Jossey-Bass.

Mugridge, R. L. (2014). Technical services assessment. Library resources & technical services, 58(2), 100-110. (AN 98167520)

Stardards for libraries in higher education. (2011). Chicago: Association of College & Research Libraries.

Taylor, M., & Heath, F. (2012). Assessment and continuous planning: The key to transformation at the University of Texas libraries. Journal of library administration, 52(5), 424-435. doi:10.1080/01930826.2012.700798

White, L. N. (2010). Assessment planning for distance education library services: strategic roadmaps for determining and reporting organizational performance and value. Journal of library administration, 50(7/8), 1017-1026. doi:10.1080/01930826.2010.489007

Libguides

ACRL Value of Academic Libraries 

City College of San Francisco Library. Library Assessment 

CUNY. Reinventing Libraries: Reinventing Assessment 

McGill Library. Library Assessment Plan 

Duke University Libraries Assessment 

MIT. Assessment in the MIT Libraries 

University of Illinois at Urbana-Champaign. Library Assessment @ Illinois 

University of Washington. Assessment in the Libraries 


[1] Farkas, Hinchliffe, & Houk, p. 161.

[2] Blankenship (2008, p. 321-322).

[3] Ibid.

[4] Living the future: organizational performance assessment. Journal of library administration, 52(6/7), 626-652. doi:10.1080/01930826.2012.707958

[5] Matthews, J.R. (2015).

Referencias

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Alejandra Sofía Méndez Irizarry

Soy una bibliotecaria puertorriqueña. Me desempeño como bibliotecaria de assessment e instructora de competencias de información en el entorno universitario. Poseo un grado de maestría en ciencias bibliotecarias y de la información de la Universidad de Puerto Rico (UPR). Además de mis labor como bibliotecaria, soy estudiante doctoral en el Programa de tecnologías del aprendizaje de la UPR.
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