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La importancia de la información en tiempos de crisis: La situación de Puerto Rico

En los últimos meses Puerto Rico ha enfrentado varias crisis.  Estas crisis no sólo han sido un foco de discusión en la prensa local, sino en la internacional.  Una de las crisis está vinculada con un problema de salud –el virus del Zika– que están confrontando países del Caribe y algunos del continente americano.  Otro problema que ha abrumado los medios de comunicación es la polémica ley PROMESA (acrónimos para  Puerto Rico Oversight, Management and Economic Stability Act).  Para ambas crisis lo único que el ciudadano conoce es lo que se ha discutido en los medios noticiosos por parte de unos pocos expertos, periodistas y políticos.  Se estima que mucha de la información está incompleta o que ha sido alterada para crear sensacionalismo.  No obstante, muchos educadores, bibliotecarios, expertos en salud, derecho contributivo y disciplinas a fines están de acuerdo con que es poca la información fidedigna a la que tienen acceso los ciudadanos de esta isla.

Zika ¿Qué información está disponible?

En el caso del Zika, existe literatura sobre cómo se propaga el virus, síntomas, tratamiento, enfermedades secundarias y los países que se han visto afectados por el mismo.  No obstante, aunque estos portales han identificado varias estrategias en cómo prevenir el virus en Puerto Rico, se ha apostado por la fumigación con Naled.  Esta apuesta por parte de la Centro de para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) y el gobierno estadounidense para contrarrestar la propagación de esta epidemia ha sido una controversial.  Con ello, los medios de comunicación han resaltado artículos informativos, noticiosos y de opinión sobre el impacto nocivo del uso de este insecticida y su aspersión.  Junto a esto, en las redes sociales se ha difundido información sobre peticiones para impedir la aspersión con Naled e imágenes sobre la oposición de sectores de la isla.  Entre las justificaciones que ha promovido la oposición se encuentra artículos y evidencia de carácter ambiental que señala cómo Naled puede poner en peligro la vida de la flora y la fauna, al igual que la vida de los ciudadanos.  Entre los efectos adversos, un portal de la Universidad de Cornell identifica que el Naled puede ser altamente peligroso para los seres humanos e incluso sus efectos no necesariamente se pueden experimentar de inmediato.  Entre la sintomatología identificada que se recalca es padecimientos respiratorios.  En el 2010, la Prensa Asociada señaló que 1 de cada 3 niños puertorriqueños padecen de asma.  Puerto Rico es uno de los territorios estadounidenses con la mayor tasa de padecimientos respiratorios.  Por lo cual, se entiende que puede ser agravado por la aspersión con Naled.  Irónicamente, hasta el momento la Agencia de Control Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) ha emitido pocos comentarios.  Esta agencia ha sido una de las que más estudios ha realizado en relación con las condiciones respiratorias en Puerto Rico.

PROMESA y la claridad de la información

A diferencia del virus del Zika, la información que se encuentra disponible sobre la Ley PROMESA ha sido diseminada por la prensa.  Mucho de lo que conocen los ciudadanos se debe a los medios noticiosos, comunicados de figuras de la política o material disponible a través del portal del representante republicano Paul Ryan, uno de los exponentes de esta ley e información sobre el estatus del proyecto de ley en el portal del Congreso de los Estados Unidos.  Hasta el momento no existe una traducción oficial de la documentación sobre el proyecto.  Este aspecto es uno de los retos más significativos al recopilar información es que la mayoría del material consultado se encuentra en inglés.  A pesar de que Puerto Rico es una colonia estadounidense y el sistema de instrucción pública provee un currículo de enseñanza de inglés, existe una laguna en cuanto al dominio de este lenguaje.  También se debe tomar en cuenta que la mayor parte de la población de la Isla, según el censo del 2010, supera los 60 años de edad y su nivel de escolaridad más alto es un noveno grado o un cuarto año de secundaria.  Por tal razón, esta población depende mayormente en medios de comunicación en masa; en especial periódicos impresos, radio y televisión.

Durante esta semana se difundió a través de las redes sociales una traducción no-oficial del Proyecto de Ley del Dr. Alejandro Álvarez, profesor del Programa Graduado de Traducción de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras.  A pesar de ser una traducción no-oficial, esta iniciativa por parte de un experto en traducción puede ser una herramienta útil para los compueblanos.  Recientemente también se anunció una conferencia relacionada a la discusión del proyecto.  No obstante, este está dirigido a un público especializado en asuntos financieros y no al ciudadano común.  Cabe mencionar que el costo de la actividad es uno elevado ($150 a $200) y se estará llevando en un espacio cuyo cupo es muy limitado.

¿Cuál es el rol del bibliotecario?

El bibliotecario como agente educador e investigador tiene la encomienda de proveer acceso a material legítimo y fidedigno.  En caso de que las fuentes gubernamentales no estén disponibles o respondan a intereses políticos, se debe tener en cuenta como alternativas las investigaciones que se han llevado a cabo en las instituciones académicas de otros países, cuyas situaciones o ambientes se asimilen a los del actualmente afectado.  No obstante, como ejercicio de diseminación y discriminación de contenido no se debe censurar el material que está disponible abiertamente.  El usuario tiene el derecho a escoger cuál información sacia sus necesidades.  Antes de iniciar el ejercicio de discriminación, el bibliotecario le debe proveer a los usuarios con una guía sobre qué debe tomar en consideración al consultar la literatura recuperada.  Entre los criterios que debe tener en cuenta es: cómo la información ha evolucionado, en qué puntos coinciden, cuáles son las fuentes que cada una cita.  O sea, cómo se ha construido la autoridad.

El personal de la Sala Puertorriqueña Olga Nolla en la Biblioteca Universidad Metropolitana en Cupey junto con un grupo de estudiantes (asistentes de la Biblioteca) han recolectado material de los rotativos locales e información de agencias sobre estos temas con el fin de apoyar la gestión de investigación de la Universidad.  Debido a que el proyecto está en sus inicios, se requiere más tiempo para que sea un archivo completo de información.  No obstante, esta característica también instruye a los estudiante y usuarios sobre la complejidad de la información y cómo la misma evoluciona; dando un espacio a la evaluación crítica.  Para la recuperación de información, el personal identificó material periodístico de los últimos tres meses (marzo a mayo) de los principales rotativos del país: El Nuevo Día, Primera Hora, El Vocero y Metro.

Junto a esfuerzos de recolectar información y hacerla accesible a los usuarios, también se toma en cuenta estrategias de instrucción sobre cómo ayudar a estos a acceder información que se encuentra fuera de la Biblioteca.  Entre las estrategias, se les presenta a los estudiantes la oportunidad de conocer sobre foros de las diversas agencias que sirven a la comunidad, incluir hiperenlaces en el portal de la biblioteca sobre información que se entiende que puede ser pertinente o la creación de un newsletter a través de correo electrónico, al cual los usuarios se puedan suscribir y que recopile información sobre los temas afines.

La biblioteca debe responder a las necesidades de su comunidad y las adyacentes.  La información que identifica debe responder a los intereses de la misma.  No obstante, se debe tener en cuenta que al responder las necesidades de su comunidad debe tomar una postura.  Pues, la selección, recuperación y diseminación de información no es un ejercicio neutral.  En estos momentos, las bibliotecas en Puerto Rico enfrentan un gran reto sobre cómo educar a sus usuarios: ¿la biblioteca debe apoyar la agenda gubernamental o las necesidades de la comunidad?  En mi opinión, el bibliotecario debe siempre seguir el código de ética de la profesión.  El usuario debe ir por encima de cualquier interés.

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Referencias

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Alejandra Sofía Méndez Irizarry

Soy una bibliotecaria puertorriqueña. Me desempeño como bibliotecaria de assessment e instructora de competencias de información en el entorno universitario. Poseo un grado de maestría en ciencias bibliotecarias y de la información de la Universidad de Puerto Rico (UPR). Además de mis labor como bibliotecaria, soy estudiante doctoral en el Programa de tecnologías del aprendizaje de la UPR.
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